O guia rapido da África do Sul

Quantas linguas falam os Sul Africanos? A África do Sul e uma democracia? Ha cidades grandes com os confortos modernos? As estradas sao alcatroadas? Ate quando dara o meu dinheiro? . Tem tres minutos para nos dispensar? Aqui esta a verdade nua e crua e a razao por que ficara muito admirado quando nos visitar.

Bem-vindo a ponta sul de África. É aqui que dois grandes oceanos se unem, que o bom tempo dura todo o ano e que a caça grossa deambula um pouco para la das luzes da cidade.

É aqui que começou a humanidade: os vestigios dos nossos antepassados sao ainda visiveis em pegadas fossilizadas com mais de 80.000 anos e temos as pinturas rupestres mais antigas do mundo.

Hoje em dia a África do Sul e a força motriz de todo o continente africano, a economia mais avançada e diversificada, com infra-estruturas a condizer com qualquer outro pais do chamado primeiro mundo, das naçoes industrializadas.

Pode conduzir por todo o lado, dispoe de auto-estradas ao longo dos 2.000 quilometros do pais, de Musina, la bem em cima, ate a Cidade do Cabo, la bem em baixo. Ou junte-se aos milhoes de viajantes internacionais que desembarcam nos nossos aeroportos todos os anos.

Cerca de dois terços da electricidade de África e gerada aqui. Aproximadamente 40% dos telefones do continente estao aqui. Mais de metade da platina de todo o mundo e 10% do seu ouro estao nas nossas minas. E quase todos os que nos visitam se admiram ate onde um dolar, um euro ou uma libra esticam. Bem-vindo a Republica da África do Sul.

Quem vive na África do Sul?

A África do Sul e um pais com mais de 47 milhoes de habitantes, das mais diversas origens, culturas, linguas e crenças. Cerca de 79% sao negros (ou Africanos), 9% sao brancos, 9% “mestiços’ – o rotulo local para pessoas de mistura africana, asiatica e branca – e 2,5% sao Indianos / Asiaticos. Mais ou menos metade da populaçao vive nas cidades.

Dois terços dos Sul Africanos sao cristaos, sendo a Zion Christian Church (Igreja Crista de Zion) a maior igreja local, seguida da Dutch Reformed (Igreja Reformada Holandesa) e de igrejas catolicas. Muitas igrejas combinam a fe crista e a africana tradicional e muitas igrejas nao cristas adoptam as suas crenças tradicionais. Outras religioes de relevo – embora com muito menos seguidores – sao o Islamismo, Hinduismo e Judaismo.

Que linguas falam os Sul Africanos?

Existem 11 linguas oficialmente reconhecidas, grande parte delas naturais da África do Sul. Cerca de 40% da populaçao fala ou isisZulu ou isiXhosa. Voce nao fala? Se arranha o ingles, entao nao se preocupe. Para onde quer que va encontrara sempre alguem que fala ou entende o ingles.

O ingles e a lingua que se fala nas cidades, no comercio, nos bancos, nos departamentos do estado, nos sinais de transito e nos documentos oficiais. Os sinais de transito e os impressos oficiais sao sempre em ingles. O Presidente da Republica faz os seus discursos em ingles. Em qualquer hotel os recepcionistas, os empregados, os camareiros e os porteiros, todos eles falam ingles.

Outra lingua principal e o Afrikaans, um derivado do holandes, que para quem vem do norte da Europa achara facilimo de compreender.

A África do Sul e uma democracia?

A África do Sul e uma forte democracia multi-partidaria, com uma justiça independente e uma imprensa livre e diversa. Uma das constituiçoes mais jovens – e mais progressistas – protege cidadaos e visitantes. Nao sera de certeza encarcerado se exclamar as suas opinioes, mesmo que sejam de oposiçao (tenha mas e muito mais cuidado em fumar nos restaurantes cheios de gente!).

E o apartheid?

Ate Abril de 1994 a África do Sul era conhecida pelo apartheid ou regra da minoria branca. A inegavel e notavel capacidade do pais de deitar para tras das costas seculos de odio racial a favor da reconciliaçao foi por todos considerado um verdadeiro milagre, inspirando identicos esforços em lugares tao distantes como a Irlanda do Norte ou o Ruanda. A África do Sul pos-apartheid tem um governo que abrange todas as raças e e frequentemente referido como a naçao arco-iris, uma designaçao de Desmond Tutu, Premio Nobel da Paz.

O negocio estrangeiro e bem vindo?

Os sinais “estamos abertos para o negocio” tem a seta para cima. O pais proporciona ao potencial investidor um ambiente economico-financeiro favoravel, em que 100% da propriedade estrangeira e permitida. O repatriamento de lucros e livre. A taxa cambial e favoravel. E se por acaso tem negocios em África, esta e sem duvida a porta aberta para o continente africano.

Como e o tempo por ai?

Muito sol, temperaturas amenas, sem se sofrer demais com o calor. Em Joanesburgo, capital comercial do pais, a temperatura e aprazivel todo o ano, mas a noite arrefece bastante. Durban, o maior porto de mar, e quente e muitas vezes humido, um paraiso de praias. E na Cidade do Cabo, onde os turistas se apinham para admirar um dos sitios mais lindos do mundo, o tempo e geralmente muito bom e quente, mas pode tambem ser temperamental. Se nos visita vindo do hemisferio norte, lembre-se: quando ai e inverno, aqui e verao. Traga os oculos de sol e deixe a gabardine em casa.

O pais e muito grande?

Para um Europeu, e. O pais estende-se por uma area de 1,2 milhoes de quilometros quadrados, tao grande como varios paises europeus juntos. Para um Americano, se calhar ja nao parece tao grande – e um oitavo dos EUA. Seja como for, leva mais de um dia de viagem de carro pela auto-estrada de Joanesburgo, a norte, ate a Cidade do Cabo, a sul (se conduzir como mandam as regras), com a topografia indo dos estonteantemente vales verdes ate quase ao semi-deserto.

Como esta dividido o pais?

A África do Sul tem nove provincias. Gauteng, a mais pequena e a mais densamente povoada, contigua ao Limpopo, Noroeste e Mpumalanga a norte. O Cabo Setentrional, a maior provincia mas com a menor populaçao, fica a ocidente. O Free State (Estado Livre) fica no meio do pais. E as provincias costeiras de KwaZulu-Natal, Cabo Oriental e Cabo Ocidental ficam a sul.

Ha cidades grandes com os confortos modernos?

África tem mais do que leoes, sabia? Joanesburgo, cheia de arranha-ceus, tem uma area maior que Londres ou Nova Iorque. As luzes acendem, a agua flui, as auto-estradas tem varias pistas e – para mal dos nossos pecados – tambem ha engarrafamentos. Pode fazer a sua reserva num Hilton ou num Hyatt ou num Holiday Inn e comer em restaurantes cosmopolitas que servem de tudo, desde sushi a hamburguer de bife de crocodilo. Ou pode recostar-se no sofa e saltitar entre cinco canais analogicos de TV e mais de 50 digitais.

Quais sao as cidades grandes?

A África do Sul tem duas capitais. Cidade do Cabo, a mais antiga, e a capital legislativa, onde esta o Parlamento. Pretoria, 1.500 km a norte, e a capital executiva, onde esta o governo. Portas meias com Pretoria – e suficientemente perto da mescla dos suburbios dos arredores – esta o centro comercial de Joanesburgo, outrora o maior centro mineiro de ouro do mundo, hoje em dia cada vez mais sede dos sectores financeiros e de serviços. A segunda maior cidade e Durban, um porto de mar em crescimento na costa oriental, rota de fornecimento da maior parte dos bens e produtos para o interior.

Entao esta a dizer-me que as estradas sao alcatroadas?

Sim, claro, ate as estradas das cidades mais pequenas. Os centros maiores estao ligados entre si por uma rede de mais de 9.000 km de auto-estradas alcatroadas mantidas periodicamente, incluindo 2.000 km de estradas de duas vias, e o seu numero tem aumentado regularmente. O caminho de ferro nacional tem 30.000 km de carris de linha ferrea ligando os lugarejos mais pequenos. Mais de 50 linhas aereas e mais do que 30 milhoes de passageiros por ano viajam pelos 10 principais aeroportos da África do Sul, entre eles tres aeroportos internacionais, nomeadamente em Joanesburgo, Cidade do Cabo e Durban.

E posso ligar para casa sem problemas?

Isso e muito mais. Com uma rede 99,9% digital e que dispoe da linha fixa de ultima geraçao, comunicaçao sem fios e por satelite, a África do Sul tem a rede de telecomunicaçoes mais desenvolvida e moderna de África. Os tres operadores celulares nacionais fornecem mais de 39 milhoes de assinantes, cobrindo quase 80% da populaçao. O numero de Sul Africanos que desfrutam de acesso a Internet a preços competitivos, ligaçoes sem interrupçao e banda larga esta a aumentar cada vez mais.

Os bancos sao modernos?

A África do Sul tem um sector financeiro sofisticado e de nivel mundial, lado a lado com as tecnologias de ponta. A partir do momento em que puser o pe fora do aviao começara a ver bancos, casas de cambio e caixas multibanco por todo o lado. Pode usar qualquer um dos principais cartoes de credito, com o American Express e Diners Club a ter menos aceitaçao do que o MasterCard ou o Visa. Os bancos estrangeiros estao bem representados e pode fazer movimentos nas ATM ou pela internet.

Ate quando dara o meu dinheiro?

A África do Sul tem taxas de cambio favoraveis com a maioria das moedas estrangeiras e vera, por isso, que a sua estada nao sera dispendiosa. A moeda da África do Sul e o rand, dividido em 100 centimos. As moedas sao de 5c, 10c, 20c, 50c, R1, R2 e R5 e as notas sao de R10, R20, R50, R100 e R200.

Posso beber agua normal?

A nossa agua e de muito melhor qualidade do que a agua de muitos paises chamados desenvolvidos. A agua da torneira e de boa qualidade e esta disponivel em qualquer lado, convenientemente tratada contra micro-organismos, com bom paladar e segura para se beber directamente da torneira. A agua de Joanesburgo, por exemplo, e tao boa como a de qualquer agua engarrafada.

É seguro passear a pe?

Como em qualquer outro lugar – desde que nao se lembre de andar de madrugada sozinho em ruas desertas. Sim, existe crime na África do Sul. Mas nao precisa de fazer mais do que tomar as precauçoes normais de bom senso. Saiba para onde quer ir antes de sair, sobretudo a noite. Nao exiba em publico ou na rua artigos de valor. Feche as portas a noite. E, como em qualquer outro sitio do mundo, deve ter em atençao que em certas zonas das cidades maiores os estrangeiros sao um alvo facil. É facil evitar essas areas sem diminuir ao seu divertimento e prazer de visitar um pais e conhecer as suas gentes que, com algumas excepçoes, sao notavelmente calorosos e acolhedores.

E consigo mesmo ver animais selvagens?

Nem precisa de ir muito longe. Basta uma hora de carro, saindo da selva das urbes de Pretoria ou Joanesburgo, para chegar a outra selva e ver leoes, elefantes, bufalos e centenas de outras especies no seu habitat natural.

Uma das maiores reservas de vida animal do mundo e o Parque Nacional Kruger, com mais de um seculo. Actualmente faz parte de uma area de reserva maior que abrange parques de caça privados e publicos, estendendo-se para la das fronteiras nacionais para os lados vizinhos de Moçambique e Zimbabue.

E ha ainda outras razoes para visitar a África do Sul: praias de areia dourada, alguns do melhores sitios de surf do globo, um cenario espectacular desde montanhas a desertos, ecossistemas que nao existem em nenhuma outra parte, uma oportunidade para ver em primeira mao a cultura africana – e um dos destinos de ferias mais baratos que podera encontrar.

Este artigo foi actualizado em: Julho de 2008

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