Le secteur touristique d’Afrique du Sud

La beaute des paysages, les exterieurs magnifiques, le climat ensoleille, la diversite culturelle et la reputation d’apport de valeur ajoutee a la monnaie en Afrique du Sud ont fait du pays une des destinations a plus forte croissance du monde en matiere de loisirs et d’affaires.

Le pays est tres diversifie en termes de climat, culture, activites touristiques et infrastructures repondant aux besoins de chaque niche touristique, du tourisme economique et culturel a l’aventure, au sport et au paleo-tourisme.

Croissance

Les voyages internationaux vers l’Afrique du Sud ont fortement augmente depuis la fin de l’apartheid. En 1994, l’annee des premieres elections democratiques en Afrique du Sud, seuls 3,9 millions de visiteurs etrangers sont venus.

En 2004, les entrees internationales avaient plus que double et etaient passees a 6,7 millions. Et en 2007, un total de 9,07 millions d’etrangers ont visite l’Afrique du Sud, soit une augmentation de 8,3% par rapport a 2006, alors que le pays battait son record d’entrees de touristes pour la troisieme annee consecutive.

Le tourisme est egalement l’un des secteurs de l’economie dont la croissance est la plus rapide en Afrique du Sud;; sa contribution au produit interieur brut (PIB) augmentant de 4,6% en 1993 a 8,3% e 2006.

Directement et indirectement, le tourisme constitue environ 7% de l’emploi en Afrique du Sud. Idealement positionne pour creer de nouveaux emplois et ajouter de la valeur aux ressources naturelles et culturelles du pays, le tourisme a ete repere par le gouvernement comme l’un des secteurs de croissance de l’Afrique du Sud.

Cela rend la perspective extremement positive pour ce secteur, en particulier avec l’exposition dont le pays beneficiera en organisant le plus grand evenement sportif du monde, la Coupe du Monde de la Fifa qui aura lieu en Afrique du Sud en 2010, et les modernisations des infrastructures de transport et d’hebergement qui l’accompagneront.

Tourisme d’affaires

L’Afrique du Sud cherche de plus en plus a attirer les voyageurs pour affaires qui passent en moyenne trois fois plus de temps que les touristes et finissent par faire du tourisme pur eux aussi en visitant le pays avant ou apres leurs activites professionnelles et qui reviennent les annees suivantes.

Avec ses infrastructures de rang mondial, son climat doux et ses paysages a couper le souffle, sans parler de ses parcours de golf, l’Afrique du Sud est la destination ideale pour des congres et des conventions internationaux.

Le pays possede plus de 1 000 lieux de conference et d’exposition de rang mondial, allant de retraites intimes dans le bush jusqu’a des centres de convention a grande echelle. Tout cela offre une richesse d’activites de loisir, de visites et d’evenements:: d’une balade avec les elephants a des experiences authentiques de la culture africaine jusqu’aux achats de luxe et a la relaxation.

On estime que 6 a 7% des visiteurs etrangers en 2007 en Afrique du Sud relevaient du tourisme d’affaires, soit 550 000 touristes d’affaires contre 470 000 en 2006. Les depenses directes totales des touristes d’affaires etrangers dans le pays ont atteint 2,4 milliards de rands en 2006, contre 2,1 milliards de rands en 2005.

Le secteur des conferences en Afrique du Sud est passe a la 31eme place du dernier top 40 des premieres destinations du monde de l’Association des Conventions et Congres Internationale publie en mai 2007.

Et l’enquete de M&IT Trends & Spends de 2007 aupres des lecteurs du magazine tres influent Meetings and Incentive Travel (M&IT), distribue aux organisateurs d’evenements au Royaume-Uni, a classe le Cap en tete de la liste des villes de destinations longs courriers alors que l’Afrique du Sud etait classee deuxieme pays de destination long courrier.

Tourisme culturel

L’Afrique du Sud accueille une grande diversite de cultures, allant des Zoulous qui ont resiste a la conquete europeenne aux nomades San du desert de Karoo. Chaque culture a evolue a developpe sa propre musique, ses propres formes d’art et de rites traditionnels alors que les descendants des colons ont evolue sur la base de variations de leurs racines europeennes.

L’histoire de l’Afrique du Sud a ete celle de la confrontation mais plus recemment celle de la reconciliation. Depuis 1994, un certain nombre de sites de rang mondial ont ete crees pour commemorer le passe du pays et celebrer sa nouvelle unite alors que le nombre et la qualite des villages culturels, des visites de communautes et de townships ont considerablement augmente.

Quatre des huit sites du patrimoine mondial de l’UNESCO en Afrique du Sud sont des sites culturels alors que un d’entre eux est un site mixte culturel et naturel. Ceux-ci sont : l’ile de Robben, le Berceau de l’Humanite, le Paysage culturel de Mapungubwe, la Paysage culturel et botanique de Richtersveld et le Park uKhahlamba Drakensberg.

Le tourisme ecologique

Les differents climats de l’Afrique du Sud vont du climat tropical au sud-est au desert de la region centrale. Les paysages passent par toute une gamme, des chaines de montagne spectaculaires aux vastes plaines herbeuses, du littoral aux meandres des fleuves et aux dunes du desert. La vie sauvage du pays ne se limite pas aux cinq grands animaux mais presente une extraordinaire diversite biologique.

Trois des huit sites du Patrimoine Mondial de l’Unesco en Afrique du Sud sont des sites naturels et un site est mixte, a la fois naturel et culturel. Il s’agit de la Region Florale du Cap, du Parc marecageux iSimangaliso, de Vredefort Dome et du Parc uKhahlamba Drakensberg.

L’Afrique du Sud ouvre la voie des initiatives transfrontalieres audacieuses qui se developpent actuellement en Afrique, a savoir le developpement de parcs transfrontaliers.

Les parcs nationaux du pays, y compris le Parc National Kruger, sont passes au nombre de 21 et le gouvernement s’est engage a augmenter les zones terrestres protegees du pays des 5,4 % actuels a 8 % et les zones maritimes protegees de 11 % a 20 % d’ici 2010.

Les auberges privees de chasse au gibier du pays ont aussi augmente de façon importante au cours de ces 10 dernieres annees, offrant des services standard, de moyenne et de haut de gamme jusqu’a des auberges ultra luxueuses accueillant presque exclusivement des touristes etrangers.

Le paleo-tourisme

L’Afrique du Sud beneficie de nombreux sites archeologiques d’importance. Les plus connus sont les sites de Sterkfontein, Swartkrans et Kromdraai qui forment le Berceau de l’Humanite, l’une des concentrations les plus riches en fossiles d’hominides.

Les autres sont le Parc uKhahlamba Drakensberg qui abrite les exemplaires de peintures sur roche les plus grands et les plus concentres en Afrique et le Paysage Culturel de Mapungubwe, site de l’ancien royaume complexe africain tres anterieur a la colonisation europeenne. Les trois sites ci-dessus sont des sites du Patrimoine Mondial de l’Unesco.

Le tourisme d’aventure

Se trouvant a la pointe australe d’un vaste continent, l’Afrique du Sud offre 3 000 kilometres de littoral ainsi que des montagnes a couper le souffle, le plus souvent cote a cote. Le terrain varie du pays, associe a un climat ideal pour les activites en exterieur, en fait un terrain de chasse ideal pour les chercheurs de sensations fortes.

L’Afrique du Sud propose de l’escalade, du surf, de la plongee, des randonnees, des safaris a dos de cheval, du mountain bike, du rafting de niveau mondial et toutes les autres activites extremes que vous pourriez citer, toutes encadrees par des organisateurs devoues.

Le tourisme sportif

Des lieux de rang mondial et des infrastructures adaptees, des evenements internationaux et la passion des sud-africains pour le sport s’associent pour faire du pays une carte de choix pour les passionnes de sport. Plus de 10 % des touristes etrangers viennent en Afrique du sud pour regarder ou participer a des evenements sportifs, les spectateurs representant de 60 a 80 % de ces arrivees.

De nombreux evenements sportifs mondiaux sont inscrits sur l’agenda sud-africain chaque annee et le pays a prouve qu’il pouvait se charger d’evenements tres importants avec succes.

Ceux-ci comprennent la Coupe du Monde de rugby de 1995, la Coupe du Monde de cricket de 2003, la Coupe du Monde feminine de golf de 2005 a 2008, le Championnat du monde inaugural de cricket Twenty20 en 2007 et la seule course dans les rues de la Coupe du Monde Motosport A1GP qui a eu lieu a Durban en 2006, 2007 et 2008.

Aujourd’hui, le pays se prepare pour le plus grand d’entre eux : la Coupe du Monde de Football 2010.

Derniere mise a jour de l’article : Septembre 2008

SAinfo reporter. Sources (sites en langue anglaise) :