Le guide abrege de l’Afrique du Sud

Quelles sont les langues parlees par les sud-africains ? L’Afrique du Sud est-elle une democratie ? Y a-t-il de grandes villes avec des equipements modernes ? Les routes sont-elles goudronnees ? De combien d’argent aurai-je besoin ? .Vous avez trois minutes a nous accorder ? Voici pourquoi l’Afrique du Sud va vous surprendre.

Bienvenu a la pointe australe de l’Afrique. Ici, deux grands oceans se rencontrent, le beau temps dure presque toute l’annee et le gros gibier se balade juste a la limite des lumieres de la ville.

C’est ici que l’humanite est nee : les traces de nos ancetres sont toujours visibles dans des empreintes fossilisees de 80 000 ans et les peintures rupestres les plus anciennes du monde.

Aujourd’hui, l’Afrique du Sud est le moteur de l’Afrique, l’economie la plus avance et la plus diversifiee du continent avec des infrastructures comparables a celles de n’importe quel pays dans les premiers rangs mondiaux.

Vous pouvez conduire sur les autoroutes larges et goudronnees de 2000 kilometres allant de Musina tout en haut du pays jusqu’au Cap tout en bas. Ou rejoignez les millions de voyageurs du monde entier qui debarquent dans nos aeroports chaque annee.

Environ deux tiers de l’electricite de l’Afrique sont produits ici. Environ 40 % des telephones se trouvent ici. Plus de la moitie du platine mondial et 10 % de l’or du monde sont extraits ici. Et presque tous ceux qui nous rendent visite sont surpris de voir ce que l’on peut faire avec un dollar, un euro ou une livre sterling. Bienvenu en Republique d’Afrique du Sud.

Qui vit en Afrique du Sud ?

L’Afrique du Sud est une nation de plus de 47 millions de personnes d’origines, cultures, langues et croyances diverses. Environ 79 % de la population est noire (ou africaine), 9 % est blanche, 9 % est de couleur, ce qui correspond a la designation locale des personnes descendant d’un melange entre africains, asiatiques et blancs, et 2,5 % est indienne/asiatique. Un peu plus de la moitie de la population vit dans les villes.

Les deux tiers des sud-africains sont chretiens, la plus grande eglise etant l’Église Chretienne indigene de Zion, suivies de l’Église Reformee Neerlandaise et de l’Église Catholique. De nombreuses eglises associent les croyances chretiennes et traditionnelles et beaucoup de non chretiens epousent ces croyances traditionnelles. D’autres religions importantes, bien que plus limitees, sont l’Islam, l’Hindouisme et le Judaisme.

Quelles sont les langues parlees par la population ?

Il existe 11 langues officiellement reconnues, dont la plupart sont des langues indigenes d’Afrique du Sud. Environ 40 % de la population parle soit le isiZulu ou le isiXhosa. Vous ne parlez ni l’une ni l’autre ? Si votre anglais est correct, ne vous inquietez pas. Partout ou vous irez, vous trouverez quelqu’un qui parle ou comprend l’anglais.

L’anglais est la langue des villes, du commerce et des banques, du gouvernement, des panneaux routiers et des documents officiels. Les panneaux routiers et les formulaires officiels sont en anglais. Le President fait ses discours en anglais. Dans tous les hotels, les receptionnistes, serveurs et portiers parlent anglais.

Une autre langue importante est l’afrikaans, un derive du neerlandais que les europeens du nord seront surpris de suivre avec facilite.

L’Afrique du Sud est-elle une democratie ?

L’Afrique du Sud est une democratie a partis multiples dynamique possedant un systeme judiciaire independant et une presse variee et libre. L’une des constitutions les plus jeunes du monde, et les plus progressistes, protege les citoyens et les visiteurs. On ne vous emprisonnera pas pour avoir donne votre avis, meme si il est contraire (mais veillez a ne pas fumer dans un restaurant plein !)

Et l’apartheid ?

Jusqu’en 1994, l’Afrique du Sud etait connue pour l’apartheid ou autorite de la minorite blanche. La remarquable capacite du pays a laisser derriere lui des siecles de haine raciale en faveur d’une reconciliation a largement ete perçue comme un “miracle” social, inspirant des efforts de paix similaires dans des endroits comme l’Irlande du Nord ou le Rwanda. L’Afrique du Sud post-apartheid possede un gouvernement rassemblant toutes les races et est souvent surnommee la nation arc-en-ciel, une expression creee Desmond Tutu, gagnant du Prix Nobel de la Paix.

Les entreprises etrangeres sont-elles les bienvenues ?

Le drapeau de  l’ouverture au commerce  a ete hisse. Le pays propose un environnement favorable aux investisseurs dans lequel une detention etrangere a 100 % est autorisee. Le rapatriement des benefices est liberal. Le taux de change est favorable. Et si vous voulez faire des affaires n’importe ou en Afrique, c’est la porte du continent.

Quel temps fait-il ?

Estival sans etre etouffant. À Johannesburg, la capitale commerciale du pays, le temps est doux toute l’annee mais peut etre frais la nuit. Durban, le plus grand port, est un paradis des plages chaud et parfois humide. Et au Cap, ou les voyageurs affluent pour admirer certains des paysages les plus spectaculaires au monde, le temps est habituellement chaud mais changeant. Si vous venez de l’hemisphere nord, rappelez-vous que lorsque c’est l’hiver chez vous, c’est l’ete ici. Apportez des lunettes de soleil et une creme solaire, laissez votre mackintosh a la maison.

Est-ce un grand pays ?

Pour un europeen, oui. Le pays couvre 1,2 millions de kilometres carres, autant que tous les pays d’Europe ensemble. Pour un americain, peut etre pas : c’est un huitieme de la surface des USA. Cependant, il faut plus d’une journee d’autoroute pour aller de Johannesburg au nord au Cap au sud (si vous conduisez raisonnablement) avec une topographie allant de vallees verdoyantes a un semi-desert.

Comment le pays est-il divise ?

L’Afrique du Sud se compose de neuf provinces. La province de Gauteng, la plus petite et la plus peuplee, bordee par celle de Limpopo, la province du North West et celle de Mpumalanga au nord. La province de Northern Cape, la plus grande province mais aussi la moins peuplee, se trouve a l’ouest. La province de Free State se trouve au milieu du pays. Et les provinces cotieres du KwaZulu-Natal, de Eastern Cape et de Western Cape sont au sud.

Y a-t-il de grandes villes avec des equipements modernes ?

Il y a bien plus que des lions en Afrique. Johannesburg, une ville de gratte-ciels, est plus etendue que Londres ou New York. L’eclairage fonctionne, l’eau coule, il y a des autoroutes a plusieurs voies et, malheureusement des embouteillages. Vous pouvez reservez dans un hotel Hilton ou Hyatt ou dans un Holiday Inn et dejeuner dans des restaurants cosmopolites servant des plats allant du sushi au steak de crocodile en passant par le hamburger. Ou vous pouvez vous allonger sur un sofa et choisir parmi 5 chaines de TV analogiques et 50 chaines numeriques.

Quelles sont les grandes villes ?

L’Afrique du Sud a deux capitales. Le Cap, la ville la plus ancienne, est la capitale legislative ou siege le Parlement. Pretoria, a 1500 kilometres plus au nord, est la capitale de l’executif et abrite l’administration gouvernementale. Pres de Pretoria, et si pres que les banlieues se melangent, se trouve le centre commercial de Johannesburg, autrefois le plus grand centre de mines d’or du monde, aujourd’hui de plus en plus domine par les secteurs de la finance moderne et des services. La deuxieme plus grande ville est Durban, un port en pleine expansion sur la cote est et le passage oblige de la plupart des marchandises vers l’interieur.

Vous sites que les routes sont goudronnees ?

Oui, meme dans les plus petites villes. Les principaux centres sont raccordes par 9000 kilometres d’autoroutes nationales goudronnees en regulierement entretenues, comprenant 2000 kilometres de route a quatre voies et ce nombre augmente sans cesse. Les chemins de fer nationaux possedent plus de 30 000 kilometres de voie reliant les plus petits hameaux. Plus de 50 lignes aeriennes et plus de 30 millions de passagers par an passent par les 10 aeroports d’Afrique du Sud, y compris par les trois principaux aeroports de Johannesburg, du Cap et de Durban.

Serai-je en mesure de telephoner chez moi ?

Oui et meme plus loin. Grace a un reseau numerique a 99 % qui inclut les dernieres technologies en matiere de ligne fixe, sans fil et satellite, l’Afrique du Sud possede le reseau de telecommunications le mieux developpe d’Afrique. Les trios operateurs de telephonie mobile du pays possedent plus de 39 millions d’abonnes, couvrant environ 80 % de la population. Le nombre de Sud-africains qui profitent d’un acces a Internet, de connexions permanentes et d’un acces large bande a des tarifs competitifs ne cesse d’augmenter.

Existe-t-il des banques modernes ?

L’Afrique du Sud possede un secteur financier elabore de niveau mondial au courant de toutes les dernieres tendances technologiques. Des que vous descendez de l’avion, vous allez verrez des banques, des bureaux de change et des distributeurs automatiques partout. Les principales cartes de credit peuvent etre utilisees en Afrique du Sud, American Express et Diners Club beneficiant d’une acceptation moins importante que la MasterCard et la Visa. Les banques etrangeres sont bien representees et vous pouvez payer par caisse automatique ou Internet.

De combien d’argent aurai-je besoin ?

Grace a un taux de change favorable pour de nombreuses devises, vous vous rendrez compte que l’Afrique du Sud est une destination peu chere. La devise d’Afrique du Sud est le rand, divise en 100 centimes (cents). Les pieces se declinent en 5c, 10c, 20c, 50c, 1R, 2R et 5R et les billets en 10R, 20R, 50R, 100R et 200R.

Puurrai-je boire l’eau ?

L’eau d’Afrique du Sud est de bien meilleure qualite que celle de nombreux pays developpes. De l’eau du robinet de qualite superieure est disponible presque partout, traitee pour que tous les microorganismes nefastes soient elimines et a la fois savoureuse et pouvant etre consommee directement au robinet sans risque. L’eau de Johannesburg, quant a elle, est aussi bonne que n’importe quelle eau en bouteille.

Est-il sans risque de se promener ?

Comme partout, oui, a condition que vous ne vous baladiez pas dans des rues desertes en pleine nuit. Oui, le crime existe en Afrique du Sud. Mais vous n’avez rien d’autre a faire que prendre les precautions d’usage. Sachez ou vous allez avant de partir, surtout la nuit. Ne montrez pas d’objets de valeur en public sans faire attention. Verrouillez les portes la nuit. Et, comme partout ailleurs dans le monde, sachez qu’il y a certains quartiers dans les grandes villes dans lesquels une personne exterieure sera une cible plus vulnerable. Il est facile d’eviter ces quartiers sans que votre appreciation du pays et des gens, qui sont, sauf rares exceptions, tres chaleureux et accueillants, n’en patissent.

Pourrai-je voir des animaux sauvages ?

Vous n’aurez pas besoin d’aller moins loin pour cela. À une heure de route des jungles urbaines de Pretoria et Johannesburg, vous pouvez croiser des lions, des elephants, des buffles et des centaines d’autres especes dans leur environnement naturel.

L’une des premieres regions au monde de protection de la vie sauvage est le Parc Kruger d’Afrique du Sud, vieux de plus d’un siecle. Aujourd’hui, il fait partie d’une grande region protegee unique qui couvre des parcs naturels prives et publics et s’etend par dela les frontieres nationale dans les pays voisins que sont le Mozambique et le Zimbabwe.

Il y a d’autres raisons de visiter l’Afrique du Sud : comme les plages dorees, les meilleurs sites de surf, des paysages spectaculaires allant de la montagne au desert, des ecosystemes que vous ne trouverez nulle part ailleurs dans le monde, une opportunite de faire l’experience d’une culture africaine inedite, et c’est egalement l’une des destinations de vacances les moins cheres que vous trouverez.

Derniere mise a jour de l’article : Juillet 2008

SAinfo reporter