Le climat et le temps en Afrique du Sud

Region subtropicale, temperee par un ocean sur les trois cotes du pays et par l’altitude du plateau interieur, elle presente des conditions chaudes et temperees si typiques de l’Afrique du Sud et tellement appreciees des visiteurs etrangers.

L’Afrique du Sud est reputee pour son soleil. C’est un pays relativement sec, avec une moyenne de precipitations d’environ 464mm (par rapport a une moyenne mondiale d’environ 860mm). Alors que la province de Western Cape reçoit des precipitations principalement en hiver, le reste du pays est plutot une region a precipitations estivales.

Parallelement, les temperatures en Afrique du Sud ont tendance a etre moins elevee que dans d’autres pays se trouvant a la meme latitude, comme l’Australie, du fait d’une plus haute elevation par rapport au niveau de la mer.

Sur le plateau interieur, l’altitude (Johannesburg se situe a 1694 metres) permet de maintenir des temperatures moyennes en dessous de 30°C. En hiver, pour cette meme raison, les temperatures nocturnes peuvent descendre en dessous de zero, et parfois encore plus bas dans certains endroits.

Les regions cotieres d’Afrique du Sud sont donc les plus chaudes en hiver. Il existe cependant un net contraste entre les temperatures des cotes est et ouest du pays, a cause respectivement du courant chaud Agulhas et du courant froid Benguela qui longent les cotes.

Nous trouvant dans l’hemisphere sud, nos saisons s’opposent a celles de l’Europe, de l’Amerique du Nord, alors oui, nous passons Noel a la plage.

L’ete

Pour une grande partie de l’Afrique du Sud, l’ete (de la mi-octobre a la mi-fevrier) se caracterise par un temps chaud et ensoleille, souvent accompagne d’orages dans l’apres midi qui disparaissent rapidement, laissant une odeur chaude de terre dans l’air typique de l’Afrique.

La province de Western Cape, avec son climat mediterraneen, est une exception qui reçoit des precipitations en hiver.

L’automne

L’automne en Afrique du Sud (de mi-fevrier a avril) offre d’une certaine maniere le meilleur temps. Tres peu de precipitations tombent sur l’ensemble du pays, il fait chaud mais pas trop et on va vers le froid au fur et a mesure que la saison avance.

Au Cap, l’automne est fantastique avec des journees d’ete ensoleillees et chaudes, des nuits douces dont profitent de nombreuses personnes pour frequenter les terrasses des cafes.

L’hiver

L’hiver en Afrique du Sud (de mai a juillet) se caracterise, dans les regions les plus hautes du plateau interieur par des journees seches, ensoleillees et vives et des nuits froides. C’est une bonne idee d’emmener des vetements chauds.

La cote chaude et humide du KwaZulu-Natal, ainsi que le Lowveld (regions les plus basses) des provinces de Mpumalanga et Limpopo presente un magnifique temps hivernal avec des journees ensoleillees et chaudes et quasiment ni vent ni precipitation.

La province de Western Cape reçoit des precipitations principalement en hiver, avec un certain nombre de journees au climat nuageux et pluvieux. Cependant, elles sont souvent entrecoupees de merveilleuses journees rivalisant avec l’ete anglais.

Les hautes montagnes du Cap et le Drakensberg du KwaZulu-Natal reçoivent habituellement de la neige en hiver.

Le printemps

Nulle part ailleurs en Afrique du Sud, vous ne trouverez un printemps (d’aout a mi-octobre) plus spectaculaire que dans les provinces du Cap. Ici l’hiver gris est vite oublie car des centaines de plantes de petite taille, voire insignifiante, recouvrent les plaines d’un tapis de fleurs multicolore.

Le voyage pour aller voir les fleurs du Namaqualand dans les provinces de Western et Northern Cape est un pelerinage annuel pour de nombreux sud-africains.

Quelle est la meilleure epoque de l’annee pour voyager ?

Cela depend de ce que vous voulez faire. Les fleurs sont au meilleur de leur forme en aout et en septembre. La meilleure epoque pour les visites de reserves naturelles est la fin du printemps (septembre et octobre). Les baleines australes passent pres de nos cotes de mi juin a fin octobre.

La plongee est possible dans tout le pays en dehors de l’ete (c.-a.-d. d’avril a septembre), tout comme le surf mais cela ne limite pas ces activites a ces saisons.

La fin de l’hiver au Cap et le plein ete au KwaZulu-Nata (fin novembre a mi fevrier) sont les meilleures epoques pour le rafting en riviere. Les provinces de Mpumalanga et du Limpopo sont moins dependantes du temps.

Les regions intermediaires (le printemps et l’automne) sont les meilleures pour la randonnee car l’ete peut etre tres chaud dans tout le pays. Dans le Drakensberg, les orages d’ete sont dangereux et la neige n’est pas une exception en hiver. Au Cap, les hivers sont humides et la randonnee peut etre penible.

Si vous etes un passionne d’oiseaux, les migrateurs palearctiques arrivent vers novembre et les migrateurs internes a l’Afrique le font en general vers la mi octobre.

Bien sur, si vous voulez vous prelasser sur les plages, le milieu de l’ete est la meilleure epoque, bien que tout le monde y sera aussi. Et, gros bonus, les plages du nord du KwaZulu-Natal sont chaudes et ensoleillees meme au milieu de l’hiver.

SAinfo reporter, incluant des documents de l’Office du Tourisme d’Afrique du Sud