Les arts et l’artisanat d’Afrique du Sud

Le people d’Afrique du Sud produit une variete remarquable d’objets d’art et d’artisanat, travaillant sur les trottoirs et les marches dans grandes villes jusque dans les enclaves rurales eloignees d’apres toutes les formes de l’artisanat traditionnel.

Il existe de plus en plus de travaux de matieres traditionnelles avec des artistes qui elargissent sans cesse le repertoire de l’artisanat africain. Cela va d’une jolie vaisselle, de decorations pour arbre de Noel et de magnifiques tissus brodes aux plus simples objets comme des porte-cles ou des bougeoirs.

Grace a leur creativite caracteristique, les sud-africains ont adapte tous les moyens possibles au marche qui alimente les locaux autant que les touristes.

En plus des matieres habituelles comme les perles, les vegetaux, le cuir, le tissu, l’argile, des objets sont faits en fil de telephone, sacs en plastique, bidons d’essence et bouchons de bouteilles, meme les etiquettes de produits alimentaires sont utilisees pour creer des bols en papier mache colore.

Au coin de nombreuses rues d’Afrique du Sud, vous pourrez acheter des objets fabriques en fils allant de representations du globe terrestre a des voitures et des motos, qui peuvent etre mises en mouvement, a de faux telephones portables et de vraies postes de radio.

Des magasins, des marches et des negociants collectifs en artisanat africain prosperent, offrant les emplois tellement necessaires et des revenus aux communautes telles que celle de Fugitive’s Drift au KwaZulu-Natal qui propose une grande variete de vannerie ou la communaute Schmidtsdrift du peuple San deplace du Northern Cape qui fabrique des tableaux qui constituent un prolongement imaginatif et tres colore de l’art rocheux ancien.

Art populaire, art superieur

L’art populaire d’Afrique du Sud fait aussi son chemin vers l’art superieur de style occidental. Le travail du ceramiste Bonnie Ntshalintshali, avec ses details presque fantasmagoriques, a depasse les confins de la poterie africaine traditionnelle, et pourtant ses productions peuvent toujours etre utilisees sur nos tables.

Le sculpteur Phutuma Seoka est un autre artiste qui a adopte un style traditionnel et lui a donne une touche personnelle. Dans son cas, la sculpture de figures en utilisant les courbes et bifurcations naturelles des branches d’arbre, courante dans la region de Venda, est utilisee pour creer tout un groupe de personnages excentriques.

Certains artistes d’Afrique du Sud appartenant au mouvement d’art populaire ont eu des idees assez originales, comme feu Chickenman Mkize, qui a realise de faux panneaux routiers (aujourd’hui tres apprecies) avec des materiaux bon marches les couvrant de messages excentriques.

Le fait que Mkize etait analphabete et recopiait les mots ecrits par d’autres sans marquer les espaces entre les mots ajoute au charme de ses œuvres. L’un d’entre eux declare  NODRUNK ENBUMS  (pas de vagabondage), un autre demande BUTISI TART?  (est-ce de l’art ?).

La tradition Ndebele de peinture des maisons, faisant partie d’une pratique africaine repandue de peinture ou decoration de l’exterieur des maisons s’est developpee de maniere incroyable avec l’apparition de peintures publicitaires.

Elle a egalement donne naissance a des artistes comme Esther Mahlangu qui a realise des adaptations des modeles geometriques des Ndebele reconnaissables et tres colores sur des tas de supports allant des voitures aux avions.

Afin d’apprecier un contraste revelateur, ainsi qu’une pure fete visuelle, de nombreux villages Ndebele peuvent etre visites dans les provinces de Limpopo et Mpumalanga, et le style caracteristique Ndebele s’est magnifiquement etendu au travail des perles.

De la tradition au commerce

Un haut degre de competence est associe a la fabrication d’une œuvre qui a longtemps fait partie de la societe africaine et que l’on rencontre aujourd’hui sur de nombreux points de vente.

Les objets en perles d’Afrique du Sud, autrefois embleme de la seule royaute tribale, se retrouve dans une large gamme d’applications, depuis la creation protections pour bouteilles ou boites d’allumettes, a la reproduction du ruban rouge de la lutte contre le sida sous forme d’un objet en perles Zoulou connu sous le nom des Lettres de l’amour Zoulou.

La vannerie et la ceramique, bien sur, ont depuis longtemps atteint le sommet de la perfection dans la societe traditionnelle d’Afrique du Sud, et leurs derives servent aujourd’hui de socles dans les galeries ou trouvent leur place en ville.

Il existe plusieurs collections importantes d’Art africain en Afrique du Sud, comme la Collection Standard Bank de la Galerie Gertrude Posel a l’Universite Witts de Johannesburg ou la Galerie d’Art de Durban qui abrite des œuvres ayant une valeur historique et anthropologique.

Vous pourrez trouver quelques autres endroits dans le monde qui accueille une telle variete d’arts et artisanats africains que ce soit des masques realises dans l’un des nombreux styles du continent, des chaises sculptees ou des vetements brodes ou cousus.

Au Marche Rooftap du Centre Commercial Rosebank de Johannesburg et au Marche de l’Artisanat Africain, des oeuvres de tout le continent attirent l’attention des acheteurs. De nombreux marchands et organisations vendent des articles d’artisanat en ligne : consultez la petite liste de liens sur la droite.

SAinfo reporter, incluant des documents de l’Office du Tourisme d’Afrique du Sud